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12.10.2020

Intérêt de la fertilisation

Selon les estimations de la FAO, la population mondiale dépassera les 9 milliards d’individus à l’horizon 2050. Pour satisfaire cette demande, la production alimentaire mondiale devra croître d’environ 70 % par rapport à son niveau actuel.

L’une des solutions pour accroître la production alimentaire pourrait consister à libérer davantage de terres agricoles. Cependant, de nombreuses études ont déjà mis en exergue les effets négatifs qui pouvaient découler de la conversion de bois naturels ou d’habitats sauvages pour le climat.

Nous devons dès lors trouver les bons engrais susceptibles de maintenir l’approvisionnement mondial en matière de denrées alimentaires, d’aliments pour animaux et de bioénergie. Intensifier la production par unité géographique permettrait justement d’éviter d’avoir à convertir des territoires naturels tels que des bois sauvages en territoires agricoles. D’autant plus que la modification de la destination des terres est considérée comme une menace mondiale majeure pour l’environnement, capable d’entraîner des problèmes tels que la baisse de la biodiversité ou le changement climatique.

Il se révélerait dès lors plus pratique de mieux exploiter les terres déjà affectées à l’agriculture, même si là aussi des problèmes peuvent surgir. La surface agricole mondiale est en train de fondre en raison de l’urbanisation galopante, de l’érosion des sols et de l’épuisement des nutriments. Un nombre alarmant de régions doivent faire face à une pénurie d’eau. Sans compter que la productivité agricole est en train de décliner dans de nombreuses régions comparativement à l’imposante croissance de la production végétale qui avait eu lieu durant la « révolution verte » au cours des années 60 et 70 du siècle dernier. De récentes études consacrées au changement climatique ont même prédit une accélération de ce recul. Pour garantir la sécurité alimentaire mondiale, il est impératif de pouvoir inverser cette tendance. Voilà pourquoi nous avons aujourd’hui besoin de développer une agriculture plus efficace et de mettre au point une fertilisation plus ciblée, en nous appuyant sur la phytotechnie moderne.

Fertiliser, une nécessité

Les terres agricoles sont prévues pour faire pousser des cultures. Celles-ci sont récoltées et ensuite retirées de la parcelle. Mais avec elles, ce sont aussi des nutriments qui sont ainsi emportés. Ils peuvent avoir été présents dans le sol à l’origine ou y avoir été ajoutés par le biais de la fertilisation. Parallèlement, les nutriments peuvent également disparaître par écoulement ou évaporation. Voilà pourquoi il est nécessaire d’en fixer des réserves dans le sol. Ceux-ci seront disponibles plus tard grâce à la minéralisation ou resteront fixés pour une période plus ou moins définitive. En fertilisant ses terres, l’agriculteur veille ainsi à maintenir leur fécondité.

Les engrais minéraux comportent une série d’avantages par rapport aux engrais organiques. Ils sont réguliers et présentent une composition constante par produit, ce qui n’est pas le cas des engrais organiques. Les engrais minéraux permettent ainsi d’apporter précisément la quantité de nutriments souhaitée, et ce, à n’importe quel moment. Les nutriments contenus dans les engrais minéraux agissent presque toujours plus vite que ceux des engrais organiques, bien que l’on puisse dans certaines circonstances opter consciemment pour des engrais à action plus lente. Quoi qu’il en soit, le schéma de libération des nutriments des engrais minéraux est connu à l’avance. On ne peut en dire autant des engrais organiques.

Les engrais minéraux sont de surcroît plus faciles à appliquer et à répandre au champ que les engrais organiques. Un grand avantage surtout pour les endroits qui nécessitent une fertilisation ciblée. Et enfin, il est toujours possible de répandre une dose supplémentaire d’engrais minéraux pendant la saison de croissance d’une culture.

Les engrais minéraux n’ont toutefois pas que des avantages. Ils ne permettent pas d’apporter des matières organiques au sol, par exemple. La vie dans le sol est par conséquent moins stimulée que lors de l’application d’engrais organiques. Voilà pourquoi, dans la pratique, ces deux types d’engrais sont presque toujours utilisés en combinaison.

La possibilité existe en Belgique de faire réaliser une étude du sol par le Service pédologique de Belgique.

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Processus de production

Chaque année, l’industrie européenne transforme des millions de tonnes de matières premières en produits pratiques et sûrs constitués des trois nutriments végétaux principaux que sont l’azote, le phosphore et le potassium.
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Engrais minéraux

Pour produire une nourriture végétale suffisamment abondante et de qualité, l’homme a appris il y a plus de 10 000 ans à « donner un petit coup de pousse » aux cultures.
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Définitions

Les matières fertilisantes sont des produits destinés à assurer la nutrition des végétaux ou à améliorer les propriétés physiques, chimiques et biologiques des sols. Elles comprennent les engrais et les amendements.
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Nutriments végétaux

Toutes les plantes ont besoin d’éléments minéraux pour se développer. Elles puisent ces éléments nutritifs essentiels par leurs racines en même temps que l’eau.
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L'industrie des engrais a besoin d'un accès prioritaire à l'approvisionnement en gaz

Le secteur est essentiel pour assurer la sécurité alimentaire européenne.
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Azote

L'azote est le nutriment dont les plantes ont le plus besoin. Il joue un rôle dans de nombreux processus structurels, génétiques et métaboliques importants, en lien notamment avec les protéines, l’ADN, la chlorophylle. L’azote intervient pour ainsi dire dans presque chaque réaction biochimique qui rend la vie possible.
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Phosphore

Ce porteur mobile d’énergie est constitué pendant la photosynthèse et apporte à la plante toute l’énergie dont elle a besoin pendant sa croissance.
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Potassium

Le nutriment le plus absorbé par les plantes. Il ne fait cependant pas partie des substances organiques à partir desquelles elles sont composées.
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Chaulage

Nutriments secondaire et micronutriments

Les éléments nutritifs ou nutriments sont des substances essentielles à la croissance et au maintien d'un organisme.
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Fertilizers Netherlands lance la vision « KunstMest 4.0 »

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Visite de la mine de calcaire de Lhoist

Plusieurs spécialistes ont expliqué aux journalistes invités l'importance de la chaux dans l'agriculture.
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