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09.10.2020
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Nutriments végétaux

Toutes les plantes ont besoin d’éléments minéraux pour se développer. Elles puisent ces éléments nutritifs essentiels par leurs racines en même temps que l’eau. Le manque d’éléments suffit à limiter la croissance de la plante.

Les sols sont incapables de fournir sans apport complémentaire les ingrédients nécessaires à la production actuelle de biens alimentaires. Il est donc indispensable d’apporter aux sols cultivés des matières fertilisantes. Les sols pourront ainsi durablement nourrir les plantes qui seront elles-mêmes consommées par les animaux ou les hommes. Nous connaissons aujourd’hui 17 substances nutritives essentielles, subdivisées en macronutriments, nutriments secondaires et micronutriments, selon la quantité nécessaire à une plante pour pouvoir se développer efficacement.

Les macronutriments sont :

  • le carbone (C), l’oxygène (O), l’hydrogène (H), l’azote (N), le phosphore (P) et le potassium (K).
  • Les nutriments secondaires sont le calcium (Ca), le magnésium (Mg) et le soufre (S).
  • Huit autres éléments sont aujourd’hui reconnus comme micronutriments essentiels : le molybdène (Mo), le nickel (Ni), le cuivre (Cu), le zinc (Zn), le manganèse (Mn), le bore (B), le fer (Fe) et le chlore (Cl).

Tous ces éléments jouent un rôle fondamental dans les réactions enzymatiques telles que la photosynthèse et la diazotrophie. Le déficit de l’un de ces éléments peut entraver le développement de la plante, même lorsque les autres éléments sont présents en suffisance. Un équilibre qui concerne les quantités absolues tout autant que les proportions sous-jacentes. En cas de carence ou de déséquilibre dans la nutrition des plantes, des phénomènes tels que la coloration des feuilles sont susceptibles d’apparaître.

L’hydrogène, l’oxygène et le carbone sont des nutriments qui viennent rarement à manquer en Belgique. Ce qui n’est pas le cas de l’eau dans de vastes régions du monde. Il convient alors d’amener l’eau directement aux plantes (irrigation) ou de leur apporter des minéraux en supplément de l’eau (fertigation). Les plantes vont puiser ces éléments directement dans l’eau (H2O) et dans l’air grâce au dioxyde de carbone (CO2). Pour ce qui concerne les 14 autres éléments, les plantes les absorbent dans le sol au moyen de leurs racines. Et dans certaines cultures, comme la fruiticulture, les minéraux sont administrés par pulvérisation foliaire. Ce sont surtout des éléments comme l’azote, le phosphore et le potassium que les plantes vont puiser en grande quantité dans le sol. Voilà pourquoi, en pratique, la fertilisation consiste à fournir aux plantes des engrais minéraux contenant principalement ces 3 nutriments.

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Intérêt de la fertilisation

Afin de continuer à répondre à la demande de l'exploitation mondiale toujours croissante, la production alimentaire devra augmenter d'environ 70 % par rapport à aujourd'hui.
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Processus de production

Chaque année, l’industrie européenne transforme des millions de tonnes de matières premières en produits pratiques et sûrs constitués des trois nutriments végétaux principaux que sont l’azote, le phosphore et le potassium.
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Engrais minéraux

Pour produire une nourriture végétale suffisamment abondante et de qualité, l’homme a appris il y a plus de 10 000 ans à « donner un petit coup de pousse » aux cultures.
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Définitions

Les matières fertilisantes sont des produits destinés à assurer la nutrition des végétaux ou à améliorer les propriétés physiques, chimiques et biologiques des sols. Elles comprennent les engrais et les amendements.
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Azote

L'azote est le nutriment dont les plantes ont le plus besoin. Il joue un rôle dans de nombreux processus structurels, génétiques et métaboliques importants, en lien notamment avec les protéines, l’ADN, la chlorophylle. L’azote intervient pour ainsi dire dans presque chaque réaction biochimique qui rend la vie possible.
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Phosphore

Ce porteur mobile d’énergie est constitué pendant la photosynthèse et apporte à la plante toute l’énergie dont elle a besoin pendant sa croissance.
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Potassium

Le nutriment le plus absorbé par les plantes. Il ne fait cependant pas partie des substances organiques à partir desquelles elles sont composées.
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Chaulage

Nutriments secondaire et micronutriments

Les éléments nutritifs ou nutriments sont des substances essentielles à la croissance et au maintien d'un organisme.
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Fertilizers Netherlands lance la vision « KunstMest 4.0 »

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Visite de la mine de calcaire de Lhoist

Plusieurs spécialistes ont expliqué aux journalistes invités l'importance de la chaux dans l'agriculture.
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